Facebook被FTC起诉,有48名检察长指控其经营非法垄断

谷歌与移动设备制造商和运营商达成独家协议,包括苹果,三星,AT&T(T),T-Mobile和雅虎金融的母公司Verizon(VZ),都违反了法律。),这意味着设备制造商必须使用Google的服务和应用。

以纽约为首的48个美国司法部长小组星期三对Facebook(FB)提起反托拉斯诉讼,指控这家社交媒体巨头通过收购竞争对手并剥夺消费者更好保护其隐私的替代品,违反了反托拉斯法。联邦贸易委员会(FTC)单独提起诉讼,指控类似的违反反托拉斯法。

在这两个诉讼的心脏都声称Facebook的2012年的Instagram收购$ 1十亿和WhatsApp的在2014年的$ 19日十亿,以及其他规模较小的科技公司,是在开展以平息竞争。作为诉讼的一部分,FTC希望迫使Facebook终止Instagram和WhatsApp

“在确定了其主导地位的两个重大竞争威胁后,Instagram和WhatsApp – Facebook采取了行动,通过收购两家公司来遏制这些威胁,这反映了首席执行官马克·扎克伯格在2008年电子邮件中表达的观点,即“收购胜于竞争”。 ”美国联邦贸易委员会的诉讼说。

Facebook是世界上最大的社交网络,其四个应用程序:Facebook,Messenger,Instagram和WhatsApp每月有27亿活跃用户。

纽约:“任何公司都不应对我们的个人信息和我们的社交活动拥有如此强大的控制力,这就是我们今天采取行动并为受Facebook违法行为伤害的数百万消费者和数以百万计的小型企业的原因。”司法部长莱蒂蒂亚·詹姆斯(Letitia James)星期三代表司法部长发言,其中包括关岛和华盛顿特区以及除阿拉巴马州,乔治亚州,南卡罗来纳州或南达科他州以外的每个州的司法部长。

在11月的参议院听证会上,Facebook的首席执行官低估了该公司收购Instagram的重要性。扎克伯格说:“当时,我不认为我们或其他任何人将Instagram视为一种大型多功能社交平台的竞争对手。” “实际上,当时的人们嘲笑我们的收购,因为他们认为我们花了太多钱,而不是购买当时被视为主要是相机和照片共享应用程序的东西。”

Facebook的总法律顾问詹妮弗·纽斯特德(Jennifer Newstead)周三称,FTC的诉讼是“修正主义者的历史”,并指出该委员会批准了对WhatsApp和Instagram的收购。

她在一份准备好的声明中说:“政府现在希望解决问题,向美国企业发出令人震惊的警告,说永远没有最终的销售。” “小企业和小企业之所以选择使用Facebook的免费服务和广告,是因为他们必须使用它们,因为我们的应用程序和服务可以带来最大的价值。我们将大力捍卫人们继续做出选择的能力。”

不到两个月的第二次重大反托拉斯行动
这些诉讼标志着在不到两个月的时间里,美国针对硅谷科技巨头的第二次重大诉讼。十月份,美国司法部,由各州总检察长组成的联盟加入,状告字母的谷歌(GOOG)(GOOGL),通过自己定位为事实上的排他性缺省通用搜索引擎指控滥用其垄断地位的公司在数百万用户的手机和平板电脑上。美国司法部说,谷歌与移动设备制造商和运营商达成独家协议,包括苹果三星,AT&T(T),T-Mobile和雅虎金融的母公司Verizon(VZ),都违反了法律。),这意味着设备制造商必须使用Google的服务和应用。

Facebook的诉讼重点在于收购的历史,据斯坦福大学法学院教授马克·莱姆利(Mark Lemley)称,FTC的行动比针对Google的诉讼“大得多”。

他在一封电子邮件中告诉雅虎财经:“他们正在寻求分拆Facebook的一部分(尽管不是核心部分),并防止未来的合并。” “解散现有的合并非常困难,尤其是在十年过去之后。但这比将Facebook本身切成碎片要容易得多。”

州政府要求法院裁定,Facebook收购WhatsApp和Instagram违反了反托拉斯法,并禁止Facebook在未事先通知各州的情况下收购任何其他价值超过1000万美元的公司。莱蒂蒂亚·詹姆斯(Letitia James)在周三发表讲话时说:“ Facebook向该行业发出了明确的信息。不要踩在Facebook的地盘上。”

Facebook和Google并不是日益受到反托拉斯审查的目标。

亚马逊(AMZN)和苹果(AAPL)的商业行为也正在接受调查。亚马逊正面临在美国和欧盟进行的调查,以调查其在电子商务平台上对第三方卖方的待遇,而苹果公司正在调查如何对其应用商店施加控制的问题。

Facebook与FTC的复杂关系
美国联邦贸易委员会(FTC)批准了Facebook对WhatsApp和Instagram的收购,但同时也使社交网络承担了责任。在2019年,该机构以允许剑桥分析公司(Cambridge Analytica)(该数据公司代表当时的候选人唐纳德·特朗普(Donald Trump)的竞选活动进行选举研究)访问8700万个Facebook帐户持有人的私人数据,对该社交媒体公司处以50亿美元的罚款。在和解协议中,该机构还要求Facebook实施新的隐私保护措施,包括第三方访问用户信息。

对FTC罚款的批评不为所动。他们说,这笔50亿美元的款项对这家公司来说可谓是小菜一碟,该公司在2019财年的收入为707亿美元。在周三的声明中,Facebook的总法律顾问表示,最近的诉讼旨在惩罚Facebook,而无需付出任何代价。保护消费者的好处。

她说:“反托拉斯法的存在是为了保护消费者和促进创新,而不是惩罚成功的企业。” “ Instagram和WhatsApp成为了当今令人难以置信的产品,因为Facebook投入了数十亿美元以及多年的创新和专业知识,为数百万喜欢这些产品的人开发新功能和更好的体验。”

更正:由于编辑者的错误,此故事的早期版本表明48位州检察长已起诉Facebook。实际上,这是46个州的总检察长以及华盛顿特区和关岛的总检察长。

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